Все о мёде

Как живет луговой шмель

Весной, когда ещё не везде сошёл снег, когда пчёлы не покидают теплого улья, на первых цветах можно увидеть пробудившихся от спячки толстеньких насекомых. Раньше всех вылетает за цветочной пыльцой шмель луговой, точнее – его перезимовавшие самки.

Описание

Это крупные (длина тела до 1,7 см) насекомые, покрытые густой «шубой» из длинных волосков. Такая защита позволяет шмелю эффективно работать ранней весной и даже во время небольшого дождя.

Луговой шмель
Внешний вид лугового шмеля

Рабочие самки немного мельче оплодотворенных маток, самцы ещё меньше – около 1,2 см. Все особи ярко окрашены: волоски черного цвета чередуются с рыжими и белыми. Дополняет этот наряд цветная обножка: летом рабочие особи спешат вернуться домой с тяжелым грузом пыльцы на задних ногах, сравнимым с весом самого труженика.

Где живут?

Распространены эти насекомые во всей средней полосе северного полушария нашей планеты. Учеными изучено и описано более трехсот видов рода Bombus. Это и гигантский степной, длина тела которого достигает 35 мм, и малютка каменный, не достигающий и сантиметра длины, и шмель полевой, и садовый, и лесной, и изменчивый – не имеющий стандартной окраски. Некоторые, например, полярный и северный, встречаются даже за полярным кругом.

Разные виды выбирают разные места для постройки гнезда. Есть любители подземных, наземных и надземных жилищ. Нередко самка избирает для своей семьи пустующую нору или гнездо другого животного. Шмель луговой селится в пнях и дуплах.

Гнездо лугового шмеля в бревне
Пример гнезда лугового шмеля в бревне

Враги в природе

Главными врагами шмелей являются муравьи и осы. И те и другие охотятся за мёдом и расплодом. Личинки мухи-конопиды паразитируют на взрослых особях, а гусеницы бабочки огневки-амофии — на личинках. Золотистая щурка охотится на шмелей, а лисы и ежи разоряют гнезда. Люди изменяют естественную среду обитания.

Охота золотистой щурки на шмеля
Золотистая щурка — охотник на шмелей

Жизнь семьи

Выбрав место для гнезда, самка строит первую восковую ячейку, в которую откладывает несколько яичек. Она же собирает нектар и пыльцу для выкармливания личинок, складывая утрамбованный корм в другие ячейки.

Гнездо шмеля не похоже на геометрически правильные пчелиные соты: похожие на кувшинчики кривобокие ячейки лепятся друг к другу в произвольном порядке.

Когда личинки превращаются во взрослых рабочих особей, то обеспечение семьи кормом становится их обязанностью, а матка почти не покидает гнезда, выводя новые поколения шмелей. Общее число насекомых в одной семье составляет несколько сотен особей. С середины лета начинается выращивание самцов. Интересно, что неоплодотворенные яйца для этого могут откладывать и некоторые рабочие особи. Молодые самцы покидают гнездо и ведут уединенный образ жизни в ожидании вылета молодых самок.

Шмелиный расплод
Питание шмелиного расплода

В конце лета шмелиная семья выводит полноценных самок, которые станут родоначальницами новых семей. После вылета новых маток активность семей снижается: они перестают запасать нектар и ремонтировать ячейки, численность насекомых понемногу уменьшается и с холодами жизнь большинства заканчивается. Молодые матки роют норы в земле и впадают в зимнюю спячку.

Польза или вред

Шмель луговой — вредитель или нет? Он является близким родственником медоносных пчел — принадлежит к семейству настоящих (благородных) пчёл и имеет похожее строение и тип питания. Но есть и некоторые отличия. Длинный хоботок (до 18 мм) позволяет шмелю добывать нектар из цветов, недоступных для пчел, например, бобовых.

Опылением клевера занимаются именно эти перепончатокрылые, да и другие ценные кормовые травы увеличивают урожайность семян при наличии шмелей.

Ещё в начале девятнадцатого века в России пытались разводить шмелей и даже получать шмелиный мёд, но, к сожалению, это направление оказалось малоэффективным. Из-за того, что из всей семьи зимует только самка, шмели не делают запасов на зиму. Тем не менее, существует такая отрасль сельского хозяйства, как шмелеводство – шмелеводы разводят этих насекомых с целью повышения урожайности растений.

Опыление яблонь шмелем
Шмелей разводят для повышения опыления плодовых деревьев, кустарников и растений

Укус шмеля

Из всех перепончатокрылых шмели наименее агрессивны. Они не атакуют прохожих у гнезда, но способны ужалить в целях самозащиты. Отек вокруг места укуса может держаться несколько дней и, как правило, проходит без медицинской помощи.

При оказании первой помощи укушенному нужно убедиться, что в коже нет жала. Жало шмеля гладкое, как у осы, и, как правило, насекомое успевает извлечь его после укуса. Но бывает, что жало всё же приходится вытаскивать пинцетом. Поврежденное место следует продезинфицировать перекисью водорода или спиртосодержащей жидкостью.

Нормальная местная реакция на укус — это боль, покраснение и отек тканей в поврежденном месте. Холодный компресс может уменьшить проявления этой реакции. Хорошо снимает отек и зуд компресс из свежих листьев подорожника, одуванчика или петрушки. Полезно пить побольше жидкости для выведения токсинов из организма, особенно эффективен горячий зеленый чай с сахаром.

Укус шмеля
Покраснение, боль и отек в месте жаления шмеля

Важно! Если укус пришелся в глаз или слизистую оболочку рта, следует обратиться к врачу. Также стоит зайти в больницу в том случае, если пострадал ребенок или беременная женщина.

Людям с аллергией следует сразу принять антигистаминное средство. Тяжелая аллергическая реакция на яд шмеля возникает крайне редко, но может привести к тяжелым последствиям. Её признаки:

  • покраснение и отек распространяется по всему телу;
  • повышается температура, учащается сердцебиение;
  • возникает рвота, понос.
Отек Квинке
В тяжелых случаях аллергии на гистамин, при шмелиных укусах, происходит отек Квинке

За этими проявлениями может последовать удушье и судороги. Одновременная атака нескольких насекомых сильно увеличивает опасность.

Интересные факты

Среди множества видов перепончатокрылых существуют и шмели-кукушки. Представители этих видов не строят гнёзд, а откладывают свои яйца в ячейки других семей, предварительно убив матку. Таким образом, одним из главных врагов шмелей являются другие шмели.

В ХХ веке считалось, что по законам физики шмель не может летать. Но новейшие исследования этих насекомых помогли ученым уточнить законы аэродинамики и развеять заблуждения.

Ссылка на основную публикацию

Еще мы предлагаем: